Karhutla Australia Memicu Bermekarannya Alga-alga Samudra Selatan

16 September 2021, 14:45

KBRN, North Carolina: Awan asap dan abu dari kebakaran hutan yang melanda Australia pada 2019 dan 2020 memicu bermekarannya alga-alga yang meluas di Samudra Selatan hingga ribuan mil melawan arah angin ke timur, menurut sebuah studi baru yang dilakukan ilmuwan internasional Universitas Duke.

Studi peer-review, yang diterbitkan 15 September di Nature, menjadi yang pertama menghubungkan respons skala besar dalam kehidupan laut dengan perabukan aerosol besi pirogenik—atau api—dari kebakaran hutan.

Ini menunjukkan bahwa partikel aerosol kecil dari besi dalam asap dan abu yang terbawa angin menyuburkan air saat mereka jatuh ke dalamnya, menyediakan nutrisi untuk bahan bakar mekar pada skala yang belum pernah terjadi sebelumnya di wilayah itu.

Penemuan ini menimbulkan pertanyaan baru yang menarik tentang peran yang mungkin dimainkan oleh kebakaran hutan dalam memacu pertumbuhan alga laut mikroskopis yang dikenal sebagai fitoplankton, yang menyerap sejumlah besar karbon dioksida yang menghangatkan iklim dari atmosfer bumi melalui fotosintesis dan merupakan dasar dari jaring makanan di lautan, seperti dikutip dari Phys.org, Kamis (16/9/2021).

“Hasil kami memberikan bukti kuat bahwa besi pirogenik dari kebakaran hutan dapat menyuburkan lautan, berpotensi mengarah pada peningkatan yang signifikan dalam penyerapan karbon oleh fitoplankton,” kata Nicolas Cassar, profesor biogeokimia di Duke’s Nicholas School of the Environment.

Menurutnya, mekarnya alga yang dipicu oleh kebakaran hutan Australia begitu intens dan ekstensif sehingga peningkatan fotosintesis selanjutnya mungkin untuk sementara mengimbangi sebagian besar emisi CO2 kebakaran. 

Tetapi masih belum jelas berapa banyak karbon yang diserap oleh peristiwa itu, atau oleh mekarnya alga yang dipicu oleh kebakaran hutan lainnya, tetap tersimpan dengan aman di lautan dan berapa banyak yang dilepaskan kembali ke atmosfer. Bagaimana menentukan hal itu adalah tantangan selanjutnya, kata Cassar.

Kebakaran hutan besar, seperti kobaran api yang memecahkan rekor yang menghancurkan sebagian Australia antara tahun 2019 dan 2020 dan kebakaran yang sekarang berkobar di AS bagian barat, Siberia, Amazon, Mediterania, dan tempat lain, diproyeksikan akan semakin sering terjadi seiring dengan perubahan iklim, kata Weiyi Tang, seorang rekan postdoctoral di bidang geosains di Universitas Princeton, yang ikut memimpin penelitian ini sebagai kandidat doktor di lab Cassar di Duke.

“Kebakaran ini mewakili dampak perubahan iklim yang tak terduga dan sebelumnya tidak terdokumentasikan pada lingkungan laut, dengan umpan balik potensial pada iklim global kita,” kata Tang.

Aerosol pirogenik dihasilkan ketika pohon, semak belukar, dan bentuk biomassa lainnya dibakar. Partikel aerosol cukup ringan untuk dibawa dalam asap dan abu api yang terbawa angin selama berbulan-bulan, seringkali dalam jarak yang jauh.

Sementara studi baru berfokus pada dampak kebakaran hutan di Samudra Selatan, wilayah lain, termasuk Pasifik Utara dan daerah dekat khatulistiwa di mana air yang lebih dalam dan lebih dingin naik ke permukaan, “juga harus responsif terhadap penambahan zat besi dari aerosol api,” kata Joan Llort, seorang rekan postdoctoral dalam biogeokimia kelautan di Barcelona Supercomputing Center, yang ikut memimpin penelitian ini sebagai peneliti di Institut Studi Kelautan dan Antartika Universitas Tasmania.

Para peneliti menggunakan pengamatan satelit, robot pelampung laut, pemodelan transportasi atmosfer dan pengukuran kimia atmosfer untuk melacak penyebaran aerosol besi pirogenik dari kebakaran hutan Australia dan mengukur dampaknya terhadap produktivitas laut.


https://rri.co.id/teknologi/sains-dan-teknologi/1190235/karhutla-australia-memicu-bermekarannya-alga-alga-samudra-selatan?utm_source=news_main&utm_medium=internal_link&utm_campaign=General%20Campaign

Tokoh

Partai

Institusi

K / L

BUMN

NGO

Organisasi

Perusahaan

Kab/Kota

Provinsi

Negara

Topik

Kasus

Agama

Brand

Club Sports

Event

Grup Musik

Hewan

Tanaman

Produk

Statement

Fasum

Transportasi